Як я практычна забіваў кампанію і рабіў зэканоміць на будаўніцтве Халадэччыны

Год з паловай таму на 16-м паверсе паўднёвай алеі ў Ганконгу нарадзілася кампанія, якая сёння называецца VR Sandbox VR.

Уклаўшы менш за мільён долараў, наша каманда правяла 7 год і:

1) Распрацавана ў рэжыме рэальнага часу мультыплэерная зваротная кінематыка для захопу, ажыўлення і надання людзям з паўнавартасным захопам руху ў віртуальнай рэальнасці

2) Распрацаваны 30-хвілінны вопыт VR для поўнага цела, роўмінг

3) пабудаваны цагляны і мінамётны пясочніца, якая ў выніку стала дзейнасцю TripAdvisor ў Ганконгу.

Сёння мы аб'яўляем пра значную серыю раунда фінансавання, якую ўзначальвае Эндру Чэнь з Андрэссена Горавіца, пры ўдзеле Майка Мэйплз / Флудгейт, Стэнфардскага універсітэта, TriplePoint Capital, CRCM і Alibaba.

Гэта наша гісторыя. Але гэтага амаль не адбылося.

Наша першая налада распрацоўкі.

У 2003 годзе я заснаваў Blue Blue Games у Сан-Францыска, пазней пераехаў сюды ў Ганконг і загрузіў яго да пяцідзесяці супрацоўнікаў.

Мы стварылі бясплатныя гульні для мабільных прыкладанняў і выпадковых гульняў на схаваных аб'ектах для ПК.

Я займаўся стварэннем гульняў з 13 гадоў, таму мяне, натуральна, прыцягнулі да стварэння апавядання. Я выявіў, што жанр схаваных аб'ектаў прыгодніцкіх гульняў цалкам падыходзіць для гэтага.

Напрыканцы 2000-х мы выпусцілі серыю Dark Parables, франшызу, якая стала першай прадаўцом у Big Fish Games (найбуйнейшым у свеце выдавецтвам казуальных гульняў). Гэта была высокая кропка для гульняў з сіняй гарбатай - і мы ніколі больш не дасягнем гэтага.

Па меры таго, як у канцы 2000-х мабільныя гульні выбухнулі, платформа адышла ад ПК, і нашаму здымачнаму складу было ўсё цяжэй і больш паспяхова рабіць нашы тытулы.

У пачатку 2016 года я бачыў напісанне на сцяне. Я ведаў, што мне прыйдзецца зачыніць гульні з сіняй гарбатай.

Зачыніць было вельмі мала. На той момант засталося толькі шэсць з нас.

Неўзабаве іх не будзе.

Я апынуўся ў цэнтры знішчэння аперацый і планаваў вярнуцца ў Штаты з Ганконга, каб знайсці працу.

Але гэта было ў канцы 2015 года. Віртуальная рэальнасць толькі зрывалася з зямлі, і я апантаны магчымасцямі гэтага новага асяроддзя і платформы. У той час мая вера ў адкрыццё любога бізнесу адбывалася праз загрузку, і я не змог бы загрузіць VR пры запуску.

Далей тое, што адбылося далей, усё яшчэ гуляе ў галаве як класічная сцэна фільма. Там я быў прыгнечаны правалам маёй кампаніі, і аднойчы ў пятніцу я апынуўся на вечарыне сябра, спрабуючы праігнараваць або заглушыць мой смутак, калі да мяне падышоў незнаёмец.

"Я чуў, як вы робіце гульні. Калі вы робіце VR гульні, я буду інвеставаць у вас. Я таксама магу прымусіць сваіх сяброў інвеставаць у вас ". Ён на самай справе сказаў, што.

"Гэта сапраўднае жыццё? Гэта проста фантазія?
Трапіўшы ў апоўзень, не ўцякай ад рэальнасці "
~ Каралева, Багемская рапсодыя

На самай справе гэта можа спрацаваць, я думаў.

Таму я ўзяў свае зберажэнні і сабраў невялікую суму грошай у сяброў і знаёмых. З гэтага нарадзілася Glo, Inc., якая пазней стала кампаніяй, вядомай як Sandbox VR.

Я ўзяў тое, што засталося ад каманды Blue Tea Games, і маленькія грошы, якія мы сабралі, і мы збіраліся дапамагчы пабудаваць зараджаецца індустрыя VR.

Пачатак 2016 года адчувае сябе ўсё жыццё таму. The Rift and Vive толькі што былі выпушчаны сярод немагчымых чаканняў не толькі для зараджаецца абсталявання, але і ўсёй галіны VR.

Я адчуваў інтэнсіўны ціск - як навязаным самастойна, так і з боку нашых інвестараў - стаць хуткім рухам у экасістэме гульні.

Але ў мяне быў рэзервовы план. Адзін настолькі вар'ят, што можа проста працаваць (пра гэта крыху пазней).

Я ўжо ствараў гульні раней. Шмат гульняў. І я выказаў здагадку, што гэты цалкам новы рынак будзе прагнуць зместу. Як паказваў мінулы досвед, хутка выпускаць гульню - добрая стаўка, бяспечная стаўка. Планавалася стварыць гульню для ПК на ПК і выпусціць яе ў сезон святочных пакупак у канцы 2016 года.

Праз дзевяць месяцаў, у снежні 2016 года, мы выпусцілі нашу гульню для Oculus Rift і HTC Vive. Гэта была гульня-галаваломкі ў VR, якая ўзяла шмат таго, што я даведаўся ад распрацоўкі выпадковых гульняў на схаваныя аб'екты за апошнія 10 гадоў.

Гэта не было добра. На самай справе. Гэта бамбілі.

Мы страцілі больш за 80% нашых укладанняў у гульню. І, грунтуючыся на дадзеных Steam, наша гульня ўвайшла ў топ-20% усіх VR гульняў. Мы былі адным з шчасліўчыкаў.

Рынак проста не быў гатовы. Oculus і HTC не выпусцілі нумары за 2016 год, але, паводле ацэнак, я бачыў, што да канца 2016 года продажы HTC Vive склалі каля 420 000, а Oculus Rift - каля 243 000.

Якая б ні была прычына, VR занадта шмат абяцаў і недаатрымаў занадта шмат з нас.

Памяць аб закрыцці Blue Tea Games ўсяго год таму зноў прыспешвала.

Гэта ўсё, я таксама павінен забіць гэтую VR кампанію.

За выключэннем гэтага часу, у нас быў яшчэ адзін выхад.

У той час як большая частка маёй каманды была засяроджана на гульнях на ПК, я працаваў з нашым лепшым інжынерам Кімкіндам над рэзервовым праектам.

Наша мэта? Пабудаваць Галадэччыну.

Калі мы стварылі кампанію, спажывецкі VR не са мной сядзеў.

Мы спыталі сябе - ці сапраўды гэта досвед VR, якога людзі на самай справе хочуць?

Ці сапраўды людзі хочуць сядзець прывязанымі да кампутара ў віртуальнай ізаляцыі з адарванымі рукамі і знявечанай галавой?

Гэта VR, пра які я марыў? Чорт не.

Я хацеў Матрыца. Я хацеў OASIS. Я хацеў Галадэччыны.

Я хацеў захапіць захапленне сваімі сябрамі, дзе яны маглі б пацягнуцца і дакрануцца адзін да аднаго і на самой справе зрабіць фізічную сувязь.

Я верыў, што сапраўдная магія VR пачнецца тады, калі хтосьці можа цалкам страціць сябе ў магіі захапляльнага вопыту. Гульня, інтэрфейс, нявер'е ўсё знікнуць, і толькі вопыт застанецца.

З правалам нашай першай гульні VR нам не засталося шмат узлётна-пасадачнай паласы, але гэтага было дастаткова, каб прымусіць нас працаваць прататыпам. Да лютага 2017 года ў нас была прыкладная дэманстрацыя, на якой можна было працягнуць руку і пакратаць сябра па плячы.

Я пачаў разбіваць яго перад інвестарамі для правядзення раунда. Нічога. Ніхто не цікавіўся.

Хто хацеў бы ўкладваць сродкі ў перад запуску VR-кампаніі без змесціва, будуючы ўласную тэхніку захопу руху і будаваць гандлёвую кропку? Гэта смешнае пытанне.

Але і наша дэма не была такой вялікай. Магчыма, таксама не дапамагло стартап VR-тэхнікі ў шматпавярховай алеі ў Ганконгу.

Мы не змаглі атрымаць фінансаванне, але я ніколі не адхіляўся ад сваёй веры ў тое, што Холадэк будзе пабудаваны. Ад кагосьці. Урэшце.

Дык чаму б не нам і чаму не зараз?

Я сеў з камандай з шасці чалавек, каб прадставіць суровую рэальнасць - у нас збіраліся грошы

Я сказаў ім, што шкада, што мы не маглі быць кампаніяй, якая будуе Holodeck, нягледзячы на ​​тое, што мы распрацавалі сапраўды класную тэхніку, якая вырашыла некаторыя асноўныя праблемы VR.

Але я проста не мог адпусціць. Я проста не хацеў сыходзіць.

"Так бывае, калі вы знаходзіцеся ў Матрыцы
Додгін "кулямі, пажынае" тое, што сееш ".
~ Кендрык Ламар

Я зрабіў тое, чаго вы ніколі не павінны рабіць (сур'ёзна, ніколі не рабіце гэтага). Я ўзяў цэлае гняздо-яйка - усе грошы, якія я вылазіў ад майго часу, будуючы гульні з чайнаю гарбатай за апошняе дзесяцігоддзе, - і ўклаў усё гэта ў VR Sandbox.

Я купіў нашу каманду яшчэ шэсць месяцаў. І ўзнялі стаўкі яшчэ вышэй.

Першапачаткова я спадзяваўся сабраць дастаткова грошай за дзевяць месяцаў узлётна-пасадачнай паласы, каб стварыць пераканаўчую дэманстрацыю для нашага наступнага збору сродкаў.

Але паколькі мы не змаглі атрымаць фінансаванне, дзевяць месяцаў мы ўжо не былі раскошай. Я сказаў нашай камандзе, што ў нас паўгода. Шэсць месяцаў, каб пабудаваць, не дэма-вопыт, а поўны тэхналагічны стэк, цалкам распрацаваны вопыт AAA, і нам трэба было пабудаваць першую фізічную пясочніцу і атрымаць рэальны прыбытак.

Я паўтарыў, што гэта наш адзіны шлях - мы не можам разлічваць на перамогу над інвестарамі, таму трэба перамагаць спажыўцоў.

Нашы каманды працавалі кругласутачна 7 дзён на тыдзень на працягу паўгода. У нас было паўгода, каб высветліць, як выжыць.

Мы зрабілі гэта ў чатыры.

Не зусім той выгляд дэкору, які можна было б убачыць у першай галадэцы.

У чэрвені 2017 года GloStation (цяпер VR Sandbox) бесцырымонна адчыніў свае дзверы. Мы знаходзіліся на 16-м паверсе задняй алеі высокага ўзвышэння. Арандатараў на іншых паверхах было некалькі, ну, давайце назавем іх "клубамі толькі для членаў" - яўна мы апынуліся ў прасторы, дзе людзей не хацелі бачыць.

У бліжэйшыя дні браніраванне павольна скручваецца. Гэта было ўсё, чаго мы баяліся - дрэнныя продажы, сігналізацыя пра цёплы прадукт і менш за месяц злётна-пасадачнай паласы, рэальнасць закрыцця кампаніі.

Але тое, што мы таксама заўважылі, гэта тое, што ўсе, хто пабываў, былі здзіўлены досведам. Але гэта ўсё роўна, што мы доўга не будзем адкрытыя.

І вось аднойчы раніцай тэлефон у нашай пясочніцы не перастаў звоніць. Відэа на Facebook з удзелам нашага досведу было зроблена больш за 10 000 раз у тую раніцу.

Часам крыху ўдачы ідзе вялікі шлях.

А потым пачаўся снежны ком.

Госці, якія пакінулі пясочніцу, дзяліліся вопытам са сваімі сябрамі. Прыйшлі іх сябры і падзяліліся ім са сваімі сябрамі і гэтак далей. Мы збіраліся вірусныя.

Перш чым мы даведаліся пра гэта, наш магазін быў цалкам забраніраваны на працягу 3 месяцаў запар, раніцай да ночы, 7 дзён на тыдзень.

У апошнюю чаргу гэта было нерэальна.

Пясочніца VR ў гандлёвым цэнтры Hillsdale, Сан-Матэа

Нішто не спрашчае збор сродкаў лягчэй, чым вар'яцкае цяга, і мы хутка закрылі гэтак неабходны кружок з Алібабы.

З таго часу адбылося шмат. Мы дэманстравалі Джэку Ма і Канье Уэсту. Мой сябар з каледжа пераехаў з сям'ёй з Сіліконавай даліны ў Ганконг, каб далучыцца да нас у якасці галоўнага дырэктара па прадуктах.

Стартапы заўсёды вісяць ніткамі, і я штодня прачынаюся ўдзячна, што мы ўсё яшчэ побач, і што мы працуем над тым, каб зрабіць холадак на рэчаіснасці, і прывесці яго ў любы квартал у свеце.

Мы можам будаваць не проста віртуальную рэальнасць, але і лепшую рэальнасць, якая пераўтварае вас і перавозіць вас.

Мы ствараем вопыт, дзе можна пагутарыць з сябрамі на новыя прыгоды.

Каб стварыць рэальнасць, дзе ты можаш быць тым, кім ты хочаш быць, і ісці куды хочаш.

Мы лічым, што гэты новы сродак не пра лепшыя фільмы ці больш захапляльную гульню. Гэта зусім іншае, і нам, як індустрыі, трэба будзе вучыцца ў лепшых з абодвух медыумаў - фільмаў і гульняў.

Будучыня яшчэ трэба будзе напісаць, і я з пакорлівасцю і ўсхваляванасцю буду мець магчымасць напісаць гэтую будучыню з нашай камандай, а таксама з Эндру, Маркам, Бэнам і астатнімі камандамі a16z, а таксама з усімі іншымі нашымі інвестарамі.

Таму што ўсяго гэтага амаль не адбылося.